L’Île du rêve

CD-book Opéra français
Reynaldo Hahn
Hervé Niquet conductor
with Hélène Guilmette, Cyrille Dubois, Anaïk Morel, Artavazd Sargsyan, Ludivine Gombert, Thomas Dolié
'French opera' series | Bru Zane
Volume 26
1 CD - 128 pages

L’Île du rêve condenses into an hour of music all the charms of French Romantic opera. The youthful Reynaldo Hahn – just seventeen at the time – reveals colouristic talents inherited from Bizet, a prosodic originality anticipating Debussy, and above all the passionate outpourings he learnt from his teacher Jules Massenet. On reading through the score of L’Île du rêve, Massenet told Hahn: ‘To have written that, you must be a poet.’ The plot recounts a French naval officer’s love affair with a young Polynesian girl he is forced to abandon. This subject – also treated musically by Puccini (Madama Butterfly) and Delibes (Lakmé) – is approached in an almost Symbolist style: the Romanticism of the music contrasts with a contemplative, introspective treatment of the narration.

Recorded at the Prinzregententheater, Munich (Germany), on 24 and 26 January 2020.

Contents of the book
A deserted island
Vincent Giroud, A Polynesian idyll in the time of Gauguin
Léon Parsons, An interview with Reynaldo Hahn
Arthur Pougin, The evening of the premiere
In the composer’s workshop: correspondence between Hahn and his friend Édouard Risler


Act I

1. Scène : Ô pays de Bora-Bora (Mahénu, chœur)
2. Scène : Quel est ce bruit ? Alerte ! (Chœur)
3. Scène : Ô belle enfant, vers qui montent mes plaintes (Mahénu, Tsen-Lee, chœur)
4. Scène : Amis, voilà le salon de l’île du rêve (Oréna, Mahénu, Loti, chœur)
5. Scène : Que ton chagrin soit bercé par nos chants ! (Mahénu, Loti, chœur)
6. Duo : Enfant, demeure (Mahénu, Loti, chœur)
7. Duo (suite) : Restons encor, les paupières mi-closes (Mahénu, Loti)

Act II

8. Prélude
9. Scène : Or, Adam que venait de bercer un long rêve (Taïrapa, Tsen-Lee, chœur)
10. Scène : Trêve de paroles ! (Mahénu, Loti, chœur)
11. Scène : Cherche à qui cet homme ressemble (Mahénu, Téria, Loti)
12. Duo : Jalouse !... (Mahénu, Loti, Taïrapa, chœur)


13. Prélude et Chœur : Tihi ’ura teie (Mahénu, chœur)
14. Scène : Hélas ! Nous te quittons demain (Henri, Faïmana, 2 Officiers)
15. Scène : J’ai tressé pour ma couronne (Mahénu, Loti)
16. Arioso : Ne plus te voir, ô ma petite case (Loti, chœur)
17. Scène : La princesse ! (Oréna, Loti, Mahénu)
18. Duo : C’est moi, chère petite (Mahénu, Loti)
19. Scène : Non, Mahénu... (Oréna, Mahénu, Téria, Taïrapa, chœur)

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