Bru Zane Label CD-book French Opera
Benjamin Godard
CHOR DES BAYERISCHEN RUNDFUNKS MÜNCHNER RUNDFUNKORCHESTER Ulf Schirmer conductor with Edgaras Montvidas, Véronique Gens, Jean-François Lapointe, Rachel Frenkel, Andrew Foster-Williams, Diana Axentii, Andrew Lepri Meyer
'French opera' series | Bru Zane
Volume 16 | ES 1029
2 CDs - 144 pages

Dante Alighieri, born in Florence in 1265, was at once a poet and an important political figure of his time. His celebrated Divine Comedy relates his supposed descent to Hell and slow ascent to Paradise. Godard’s operatic treatment of his life (1890) skilfully juxtaposes the political milieu – crowd scenes in Florence and the quarrel between Guelfs and Ghibellines – with the expression of the courtly love he feels for Beatrice, betrothed to his friend Bardi. The most remarkable element of the opera is the integration of a ‘Vision’ that is nothing less than a synthesis of the Divine Comedy set to music. Its third act is built around a fantasy ‘Hell’ and ‘Paradise’, featuring an Apparition of Virgil, Chorus of the Damned, Infernal Whirlwind, Divine Radiance and Apotheosis of Beatrice. Godard is here at the peak of his melodic inspiration and compositional mastery, in a style that brings Gounod up to date and need not fear comparison with Massenet.

Contents of the book
Gérard Condé, Godard’s Dante
Pierre Véron, A spectator’s viewpoint
Hélène Cao, Dante and nineteenth-century music
Pierre Sérié, Dante in the fine arts of the nineteenth century


CD 1

Act I

1- Introduction : Malheur à vous (Guelfes, Gibelins)
2- Récit et Cantilène : Guelfes ou Gibelins, qu’importe (Dante, Guelfes, Gibelins)
3- Scène : Il a raison (Peuple, Guelfes, Gibelins)
4- Duo : Ah ! puisse la voix populaire (Dante, Bardi)
5- Récit et Air : Ah ! de tous mes espoirs (Dante)
6- Duo : Courage, Béatrice (Béatrice, Gemma)
7- Finale : Le peuple a rendu sa sentence (Béatrice, Gemma, Dante, Bardi, Peuple)
8- Suite du Finale : Quand ils vont aux dangers (Béatrice, Gemma, Dante, Bardi, Peuple)
9- Suite du Finale : Voici notre drapeau (Béatrice, Gemma, Dante, Bardi, Peuple)

Act II

10- Entr’acte et Air : Nos généreux espoirs (Bardi)
11- Duo : Gemma !... (Gemma, Bardi)
12- Suite du Duo : À lui, dès son enfance (Gemma, Bardi)
13- Récit et Romance : Paroles de haine (Béatrice)
14- Duo : C’est lui ! (Béatrice, Dante)
15- Finale : Cher Gonfalonier de justice (Béatrice, Dante, Bardi, Partisans)

CD 2


1- Tarentelle
2- Scène : Allons, amis (Un Vieillard, Paysans)
3- Ode à Virgile et Scène : Ô maître (Un Écolier, Écoliers, Paysans)
4- Invocation : Encore un jour qui tombe (Dante)

Le Rêve du Dante
First part: L’Enfer
5- Apparition de Virgile : Dante… C’est chose bien fragile (Dante, L’Ombre de Virgile)
6- La Nuit : La nuit !... (Dante)
7- Chœur des Damnés et Apparition d’Ugolin : Toujours ! (Dante, L’Ombre de Virgile, Damnés)
8- Tourbillon infernal : Ah ! (Dante, L’Ombre de Virgile, Damnés)
9- Apparition de Paolo et Francesca et Divines clartés : Deux êtres vont là-bas (Dante, L’Ombre de Virgile, Damnés)

Second part: Le Ciel
10- Chœur céleste : Gloire à celui qui rayonne (Dante, Chœur céleste)
11- Apparition de Béatrice : Je vais dans l’azur sans voiles (Béatrice, Dante, Chœur céleste)

Act IV

Premier tableau (scène unique)
12- Entr’acte
13- Scène et Duo : Ah ! (Dante, Bardi, Chœur)
14- Suite du Duo : Pardonnez-moi ! (Dante, Bardi)

Second tableau
15- Prélude
16- Scène : Elle se rend à la chapelle (Gemma)
17- Suite - Romance : Au milieu de vous (Gemma)

See scores Scores list

3 (2 + picc).2.3 (2 + Bass clar.).2./4.4 (2 + 2 cnts).3.2 (2nd ad lib)./timp./perc./2 hrp (2nd ad lib)/organ (ad lib)/SATB choir/strings
Opera in 4 acts - Soloists, choir and orchestra
Orchestral score / orchestral parts / facsimile reduction for voice and piano
About 2h30
Palazzetto Bru Zane
Bru Zane Mediabase
Digital resources for French Romantic music
The website hosts articles on people, works and topics authored by musicologists and historians collaborating with Palazzetto Bru Zane.