Lettres de Charles Gounod à Pauline Viardot

Ouvrages scientifiques
Charles Gounod
Melanie von Goldbeck
Gérard Condé
Actes Sud / Palazzetto Bru Zane, 2015
Avec le soutien de la Fondation d'entreprise La Poste
Gounod, Charles
Viardot, Pauline
448 pages
français
978-2-330-03678-2

C’est sous la protection de Pauline Viardot que Charles Gounod fait ses premières armes de compositeur lyrique : en 1849, dix ans après l’obtention du prix de Rome, la cantatrice lui ouvre les portes de l’Opéra (avec la commande de l’opéra Sapho) et celles de son cercle amical (George Sand, Ivan Tourgueniev, Ary Scheffer, Henry Chorley). La composition de Sapho occupe Gounod pendant plusieurs mois ; Pauline Viardot – qui en tiendra le rôle-titre – est alors en tournée européenne pour défendre les oeuvres de Meyerbeer. Elle installe le compositeur auprès de sa famille à Courtavenel et suit l’avancée de l’écriture de Sapho au fil de leur correspondance. Si le mariage de Gounod (mai 1852) jette un froid durable entre les deux artistes, leur amitié renaît au cours des années 1860 et leurs échanges se prolongent jusqu’à la mort de Charles Gounod (1893). Bien que les éléments de cette correspondance parvenus jusqu’à nous soient presque tous de la main du compositeur, leur édition critique par une spécialiste de Pauline Viardot permet au lecteur d’approcher les multiples facettes du duo Gounod-Viardot.

La collection Actes Sud / Palazzetto Bru Zane − ouvrages collectifs, essais musicologiques, actes de colloques ou écrits d’époque − donne la parole aux acteurs et aux témoins de l’histoire artistique du grand XIXe siècle ainsi qu’à leurs commentateurs d’aujourd’hui. Avec un rythme de publication de deux à quatre ouvrages par saison, la collection abordera le répertoire romantique français et la vie musicale de cette époque sous de multiples facettes, en s’intéressant aux parcours de compositeurs illustres ou méconnus mais aussi à l’histoire du concert, des genres musicaux et des interprètes.

Melanie von Goldbeck Melanie von Goldbeck est enseignant-chercheur à la Oxford University. Elle est diplômée de la Hochschule für Musik und Theater et de l’Universität Hamburg (littérature française). Docteur en musicologie, elle a publié en 2012 chez Olms un livre sur le parcours artistique de Pauline Viardot en Angleterre et en Irlande (Pauline Viardot-Garcia in Großbritannien und Irland – Formen kulturellen Handelns). Spécialisée dans l’étude des XIXe et XXe siècles, elle s’intéresse particulièrement à l’historiographie et à la diversité des pratiques musicales observées en Europe.